アプリケーション・ソフトウェア
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アプリケーションとは?アプリケーションの機能や種類を紹介します

目次

はじめに

アプリケーションとは、エンドユーザーのために直接、あるいは状況によっては他のアプリケーションのために、特定の機能を実行するコンピューターソフトウェアパッケージのことです。

アプリケーションは、単一のプログラムであることも、プログラムの集合体であることもあります。

デスクトップ用プログラムはデスクトップアプリケーションと呼ばれ、モバイル用のアプリケーションはモバイルアプリケーションと呼ばれることがあります。

今回は、アプリケーションの概要や種類、機能、使い分けについて説明します。

アプリケーションとは?

アプリケーションとは、ユーザーのために特定の機能を実行するソフトウェアのことを指します。プログラムを起動すると、閉じるまでオペレーティングシステムのバックグラウンドで実行されます。ほとんどの場合、一度に複数のアプリケーションを開くことになり、これをマルチタスクと呼びます。

ユーザーがソフトウェアの一部と直接やりとりする場合、それはアプリケーションと呼ばれます。Microsoft WordやExcel、FirefoxやGoogle Chromeなどの一般的なウェブブラウザは、アプリケーションの一例です。

アプリケーションの中でも、低価格または無料でダウンロードできる簡単なものを「アプリ」と呼びます。携帯端末はもちろん、一部のテレビでも多くのアプリが提供されています。

また、モバイルアプリのカテゴリーも含まれます。天気予報や交通情報など人気のあるサービスのアプリ版や、企業とつながるアプリもあります。

一方、システムとは、オペレーティングシステム、計算科学ソフトウェア、ゲームエンジン、産業オートメーション、SaaSアプリケーションなど、システムの機能を維持するためのソフトウェアのことです。

システムとアプリケーションの違い

システム

システムとは、システムに組み込まれ、システムの一部として機能するソフトウェアのことです。これらは設計時にあらかじめ組み込まれており、システムから取り外すことは困難です。デバッガや実行コマンドなど、システムは完全にコード化されています。コンピュータで日常的に行う作業の多くは、システムによって処理されます。

システムは、アプリケーションとは異なり、バックグラウンドで動作し、コンピュータのユーザーと直接対応することはありません。OS、ハイパーバイザー、ドライバはすべて、マシンの動作を管理するシステムの例です。

システムは、システムにあらかじめインストールされているため、通常は変更することはできません。ほとんどのシステムは、使用中にユーザーが気づくことはほとんどありません。

システムは、コンピュータのハードウェアやソフトウェアが動作するためのプラットフォームを提供し、システムのリソースを利用したり、問題を解決したりすることを可能にします。低レベルの言語で書かれているため、基本的なレベルでハードウェアと通信することができます。

アプリケーション

ユーザーが入力すると、アプリケーションが処理し、ユーザーの作業完了をアシストします。「アプリ」や「エンドユーザープログラム」とも呼ばれます。

アプリケーションは、システムによって、メモリ、ストレージ、その他のユーティリティなどの基本的なハードウェアリソースにアクセスすることができます。

たとえば、アプリケーションはシステムを使用して、ファイルシステム上のファイルを処理し、保存します。

アプリケーションは、エンドユーザーが特定の目的のために使用するものです。単純な作業から難しい作業までこなせるように開発されています。ダウンロードすることも、オンラインでアクセスすることもできます。また、単一のソフトウェアまたはアプリケーションスイートとして知られているマイナーなアプリケーションの集合体である可能性があります。

アプリケーションについて、重要かつ本質的な注意点の1つは、単独では動作しないということです。アプリケーションを動かすには、それをサポートできるシステムプラットフォームが必要です。

アプリケーションの機能

アプリケーションとは、特殊な作業を行うコンピューターソフトウェアの一種です。その選択肢の多さは、まさに一目瞭然です。これらの機能は、教育や専門的なニーズからエンターテイメントや旅行のニーズまで多岐にわたります。これらは、生産性ソフトウェアまたは単にエンドユーザーソフトウェアとして知られていることもあります。さまざまな場面で価値を提供することで、システムの全体的な実用性に貢献するさまざまな役割を果たすように設計されています。

アプリケーションの種類とその内容については、調査すべき重要な課題となっています。選択的ユーティリティは、コンピュータベースのアプリケーションのすべての種類に存在します。これらの仕事は、特定のコミュニケーション、生産性、あるいは創造性のプロセスで支援することです。コンピュータ上で完了する必要がある毎日の雑用を支援するために一緒に動作するように設計されています。最も複雑な数学であろうと、基本的なメモ書きであろうと、アプリケーションが手助けをしてくれるのです。

アプリケーションのカテゴリー

アプリケーションには、構築方法、プラットフォーム、オープンソースか専有か、ターゲットとする市場などで、さまざまな違いがあります。

ネイティブアプリケーション

ネイティブアプリケーションとは、ユーザーの端末に常駐し、ホーム画面からアクセスすることができるプログラムのことを指します。

ネイティブアプリケーションは、多くの場合、App StoreまたはGoogle Playを通じて購入され、構築されるプラットフォームによって、使用される言語が異なります。AndroidのネイティブアプリにはJava、iOSのネイティブアプリにはSwiftまたはObjective-C、Windows Phoneのアプリの多くにはC#が使用されます。

ネイティブアプリケーションは、カメラ、GPS、加速度センサー、コンパス、連絡先リストなど、デバイスのすべての機能にアクセスすることができます。また、デバイスの通知システムの活用やオフラインでの実行などが可能です。

Webアプリケーション

Webアプリケーション(Web app)とは、離れた場所にあるサーバーに格納され、ブラウザのインターフェイスを使ってインターネット経由で配布されるソフトウェアのことです。

Webアプリケーションは、幅広い用途で構築でき、企業から個人まで、誰もがさまざまな理由で活用することができます。Webメール、オンライン計算機、eコマースストアなどがよく使われるWebアプリケーションの例です。

Webアプリケーションの中には、特定のブラウザでしかアクセスできないものもありますが、大半はどのブラウザでもアクセス可能です。インターネット経由でアクセスするため、ダウンロードする必要はありません。

Webアプリケーションには、クライアントのリクエストを処理するWebサーバー、リクエストされた処理を実行するアプリケーションサーバー、そして場合によってはデータを保存するデータベースが必要です。

ハイブリッドアプリケーション

ハイブリッドアプリケーションとは、Webアプリケーションでは利用できないネイティブ プラットフォームの機能やデバイスハードウェアを利用できます(スマートフォンのカメラ、カレンダー、プッシュ通知、ピンチやスプレッドの機能など)。

一方、Webアプリケーションと同様に、JavaScript、HTML5、CSSといった広く使われているフロントエンド開発技術や言語を使って作成され、クロスプラットフォームな機能を提供します。

ハイブリッドアプリは、ネイティブアプリと同様にアプリストアから入手でき、携帯電話のハードウェアにアクセスでき、デバイスにインストールされます。

ハイブリッドアプリケーションは、開発者がモバイルアプリケーション用に1つのコードを書くだけで、多くのプラットフォームに対応できるため、人気があります。

プログレッシブWebアプリケーション

プログレッシブWebアプリケーション(PWA)は、HTML、CSS、JavaScriptなど、私たちがよく知っているWeb技術を使ったWebアプリケーションです。ただ、ネイティブアプリケーションのような見た目と使用感を持っています。

PWAには、プッシュ通知やオフラインで動作する機能などがあります。また、現在のAPIの上に構築されているため、増加した機能を簡単に提供できるほか、信頼性やあらゆるデバイスにインストールできる柔軟性も備えています。

各アプリストアのネイティブアプリと比較すると、PWAは、はるかに大きなオンラインエコシステム、プラグイン、コミュニティを活用し、Webサイトのデプロイと管理も比較的容易になっています。

アプリケーションの種類

よく使われるアプリケーションは、12種類あります。

ワードプロセッサー(ワープロ)

テキストベースの文書はワードプロセッサーで作成されます。このアプリケーションの集合体は最も汎用性が高く、一般的に利用されています。メモ、FAX、手紙はすべてワードプロセッサーで完成し、レポートやカスタマイズされたWebサイトもワープロで作成されます。

Microsoft Word、Lotus Word Pro、Corel WordPerfectがワードプロセッサーソフトのトップ3です。ワードプロセッサーは、文書の入力、編集、書式設定を簡単かつ正確に行うためのさまざまな機能を備えています。

グラフィックソフト

グラフィックソフトを活用すれば、ビジュアルデータや画像の更新や編集を簡単に行うことができます。また、写真編集や美術的な作業のためのスペースを確保することができます。絵を描いたり、写真を編集したりするためのアプリケーションも含まれます。

グラフィックソフトには、Adobe Photoshop、Photoshop Proなどがあります。

データベースソフト

データベースソフトは、データベース管理システム(DBMS)ともいい、データ管理を成功させるのに役立っています。データベースにデータを保存、変更、抽出、検索することができるソフトウェアの一部です。データベースソフトにより、データを簡単に整理し、データにアクセスすることができます。

なお、データベースとは、複数のアプリケーションに関する情報を集めたものです。現代では、どのプログラムにもデータベースがあり、そこにはユーザーに関するデータが保存されています。これを実現するために、データベースソフトが利用されるのです。私たちがプログラムを使うとき、データはデータベースから取得され、操作されてからデータベースに戻されます。

データベースアプリケーションには、MySQL、MS Access、Microsoft SQL Server、Oracleなどがあります。

表計算ソフト

計算を行うには、表計算ソフトが必要です。表計算ソフトでは、データは交差する行と列に格納されます。セルとは、行と列が交差する部分です。セルにデータを入力しながら、データの値をテキスト、日付、時間、数値として定義することができます。

表計算ソフトには、算術演算、論理演算、文字演算など、計算を行うための数多くの数式や関数が含まれています。また、データをグラフィカルに表示するためのグラフやチャートが含まれています。

表計算ソフトには、Windowsでは、Microsoft Excel、Lotus 1-2-3、Mac OSでは、Numberなどがあります。

プレゼンテーションソフト

さまざまな方法でデータを簡単に視覚的に表現することができます。スライドは情報を示すのに便利な方法です。視覚的な情報を使って、自分の考えや思いを簡単かつ明確に表現し、データをスライド形式で提示することができます。テキスト、写真、グラフ、動画などを使って、より魅力的なスライドにすることができます。

テキストの入力や書式設定を行うテキストエディタ、画像やテキスト、ビデオなどのマルチメディアファイルを挿入する機能、情報を提示するスライドショーという3つの基本機能を備えています。

Webブラウザ

Webブラウザは、Webサイトにアクセルすること快適にするためのソフトウェアです。インターネット上の情報を素早く検索し、取得することができます。

Google Chrome、Internet Explorer、Firefox、MS Edge、Safariが最も人気のあるWebブラウザです。

企業アプリケーション

企業アプリケーションは、エンタープライズソフトウェアとも呼ばれ、データ分析、販売、マーケティング管理、顧客サービスなど、大企業のさまざまな業務を支援するために設計されたコンピュータープログラムの一種です。これらの製品は通常、高度な拡張性と統合性を備え、多数の人々にサービスを提供するために構築されています。

大企業、政府機関、小売業者、病院、そして営業、マーケティング、カスタマーサービス、財務などの部門が、この種のソフトウェアを使用しています。ビッグデータのスケールを管理するために、この種のソフトウェアは明らかに学際的な方法論とプロセスを必要とし、市場のいくつかのソリューションがそれを提供しています。

マルチメディアソフト

オーディオ、ビデオ、グラフィックファイルを簡単に作成することができるソフトウェアです。マルチメディアの基本的な開発から配信まで、あらゆる面をカバーし、このプロセスを支援するための多くの機器が付属しています。

アニメーション、グラフィック、写真、ビデオ編集はすべてこのプログラムを使用します。

マルチメディアソフトの例としては、VLCメディアプレーヤー、Windowsメディアプレーヤーなどがあります。

教育・レファレンスソフトウェア

学習やチュートリアルは、アカデミックソフトウェアや教育用ソフトウェアが担っています。これらは、さまざまな学問分野にわたって、簡単で没頭できる教育を提供します。

JumpStart、MindPlay、Moodle、Kid Pixなどが一例です。

エンターテインメント

一般ユーザーが利用するメディアやテレコミュニケーションなどは、すべてエンターテイメントアプリケーションです。エンターテインメント産業の隆盛に伴い、携帯電話やパソコン用のアプリケーションも数多く登場しています。

試験対策、音楽・映像のエンターテインメント、ナビゲーション、SNS、ニュース・天気予報、教育用アプリ、電子書籍リーダーなどのアプリが利用できるようになっています。

シミュレーションソフト

シミュレーションとは、現実の世界とその周辺を再現することです。シミュレーションは、教育、エンジニアリング、テスト、トレーニング、ビデオゲーム、自然システムの科学的モデリングに使用される技術の一種です。本物のシステムにアクセスできない、安全でない、または不適切である実世界の状況で活用されます。飛行、経済、乗り物、ロボット、デジタルライフサイクル、スペースシャトルナビゲーション、気象などは、すべてシミュレーション技術の活用分野です。

シミュレーションソフトは、指定されたトピックの類似の動作、機能、および主要な性質を模倣するために、現実の物理的な環境を提供します。

コンテンツアクセスソフトウェア

さまざまな種類のコンテンツに、何ら手を加えることなくアクセスするために使用されます。

コンテンツそのものを改変するために使用されるソフトウェアは、このカテゴリーの中では例外的な存在です。

デジタルコンテンツの分野で働く人々は、コンテンツアクセスソフトウェアの恩恵を受けることができます。

まとめ

ーザーのニーズの高まりに適応するため、アプリケーションの世界は広がっています。

さまざまな選択肢がある今日、達成したい目標に合ったアプリケーションを簡単に見つけ、生活をより快適にすることができます。ニーズは時代とともに進化し続け、それぞれのユニークな問題を解決するための新しいアイデアも生まれ続けています。そのため、多くのアプリケーションが発売されていますが、新しいアプリケーションへの要望は絶えることがありません。

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この記事を書いた人
この記事を書いた人

Hien(ヒエン)
ベトナムハノイ貿易大学のビジネス日本語学部卒。2018年に東京でインターンシップ、その後4年間マーケティング業務に従事。「マーケティングで、社会を変える奇跡を作る」ことを目標に、2020年からはB2B市場を中心に活動。趣味は自己改善、読書、座禅。

出典:

INVONTO「モバイルアプリ開発手順:一歩ずつのガイド」https://www.invonto.com/insights/mobile-app-development-process/(アクセス日時:2021年3月3日4時38分)

Kissflow「アプリケーション開発とは?アプリケーション開発の主な3つの方法論」https://kissflow.com/low-code/rad/types-of-application-development-methodologies/(アクセス日時:2021年3月3日4時40分)

Kissflow「アプリケーション開発とは?アプリケーション開発の主な3つの方法論」https://kissflow.com/low-code/rad/types-of-application-development-methodologies/(アクセス日時:2021年3月3日4時40分)

BHW GROUP BLOG「モバイルアプリの開発手順」https://thebhwgroup.com/blog/mobile-app-development-process(アクセス日時:2021年3月3日4時44分)

Clockwise SoftwareClockwise Software「モバイルアプリ開発手順とは?アプリ開発の7大ステージ」https://clockwise.software/blog/mobile-app-development-process/(アクセス日時:2021年3月3日4時45分)

Freelancer「モバイルアプリを構築する前に必要なことの調査」https://www.freelancer.com/articles/mobile-app-development/mobile-app-market-research(アクセス日時:2021年3月3日4時47分)

Toptal「モバイルのための情報アーキテクチャの原則」https://www.toptal.com/designers/mobile-ui/information-architecture-principles-infographic(アクセス日時:2021年3月3日4時49分)

SpaceO Technology「モバイルアプリ開発手順:成功する最初のアプリを作るためのステップ」https://www.spaceotechnologies.com/mobile-app-development-process-steps/(アクセス日時:2021年3月3日4時51分)